Hemp Industries Association: Don’t Call CBD Oil “Hemp Oil”

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Hemp food consumers and companies have raised concerns regarding extracts of CBD ( cannabidiol, a non – psychoactive cannabinoid in cannabis ) being marketed as “ hemp oil. ” Hemp oil is the common term for hemp seed oil (see Wikipedia), obtained by pressing hemp seeds that contain low levels of CBD, typically less than 25 parts per million (ppm). In contrast, CBD extracts are produced either directly from cannabis flowers that are up to 15% CBD (150,000 ppm),   or  indirectly  as  a co-­product   of   flowers  and  leaves that  are  mixed  in  with  the  stalks   during   hemp stalk  processing  for   fiber. Like  THC ( tetrahydrocannabinol),   CBD  is not  produced   or  pressed   from  hemp  seeds.

Cannabis  plants   with  high  CBD   may  well   contain  less  than 0.3%  THC  in  their  flowering  tops  and   thus  be defined  as “industrial  hemp ”  under   Section  7606 of  the  2014  federal  Farm  Bill.    That   provision allows  state  agriculture  departments  to   permit   and  regulate   pilot   programs and   research   on industrial  hemp   without  the  hemp  plants  being  treated   federally   as  marijuana,  in  those  states  in   which  such  cultivation  is  legal  under  state  law.

Thus,  under  that   2014   F arm   Bill provision , some   states   have issued regulations permitting  cultivation  of   industrial  hemp  plants  from  which  CBD   extracts  may  be  produced and  sold  commercially,  although   interstate  commerce   of  such  products is   a  legal  gray  area  under  federal  law.     The Hemp  Industries  Association recognize s that   studies  and   anecdotal  evidence  indicate  that   CBD   provide  significant  therapeutic  benefit  along  with  other   cannabinoids,   however  HIA cautions against  marketing  overhype and   health  claims in  this  regard.

For  these  reasons,  and  because  of  the  critical  importance  of  not  misleading  consumers,   CBD   products  in  the  market  should  not  be  termed  “Hemp  Oil”  and  we  are  working  with  vendors  of  such   products  to  rebrand  CBD  extracts  to  remove  the  market  confusion  this  causes.

It  is  important  for  American  farmers  and  processors  of  hemp  to  understand  that   most   CBD  in   products  mislabeled  as  “hemp  oil”  is  a   co-­product of  large -­scale  hemp  stalk and   fiber  processing   facilities  in  Europe  where  the  fiber  is  the  primary   material   produced  at   a   large  scale.     CBD   is  not  a   product  or  component  of  hemp  seeds,  and  labeling  to  that  effect  is  misleading  and  motivated   by  the   desire  to  take  advantage  of the  legal  gray  area  of  CBD  under  federal  law .   Hemp  seed  oil   does  not   contain any  significant  quantity  of   CBD.    Hemp  fiber  and  seed  cultivars  contain  relatively  minimal   CBD  and  CBD  production  from  such  plants  should  not  be  considered  a  primary  product.    There  are   high  CBD  cultivars  that  may  qualify  as  “hemp”  under  federal  law,  however  the  genetics   for  such   cultivars   are  closely  held  by  various  parties,  and  generally  hemp  cultivars  available  to  American   farmers  are  not  suitable  for  producing  CBD.

The  Hemp  Industries  Association  (HIA)  represents  the  interests  of  the  hemp  industry  and  encourages  the   research  and  development  of  new  hemp  products.    More  information  about  hemp’s  many  uses  and  hemp   advocacy  may  be  found  at   www.TheHIA.org and   www.VoteHemp.com.


This article was originally a press release from the Hemp Industries Association, bolded text added for emphasis. 

Photo Credit: By Андрей Чеботарев under [CC-BY-SA-3.0], via Wikimedia Commons